北芪是北方的黄芪吗?
作者  欧阳敬|发布:2019-10-08 22:24:17    更新:2019-10-09 23:08:44
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在北芪的发展史中,各个时期都有着治病救人的故事成为医学典籍里记录着的或是人们口口相传的佳话,极大地丰富了北芪的人文内涵,令这味药材在传统医学历史中意义非凡。在清朝入关时期,北芪曾经起到了攸关的作用。

提到北芪,很多人都不是那么了解,但是要说黄芪,大部分人都会恍然大悟。其实在传统的医学文献典籍中已经有了明确的定论——北芪,即黄芪。而北芪之所以有个新名字则是源于它生长于我国北方地区,不过现代药理学中对生长于不同地区的黄芪进行化学成分的提取与鉴定时则发现,产地的确会影响到黄芪药品的质量,故而北芪还是和黄芪大种类有着略微差异的。

作为我国古老而常用的中药材,北芪的功效作用可谓是非常丰富。北芪,蔷薇目豆科黄耆属植物,入药部分为蒙古黄芪或膜荚黄芪的干燥根切片,常搭配党参、防风、当归及大枣行补气、止汗、利水消肿、排脓生肌之功效。

另有医家判定它为“气薄而味厚,可升可降,阳中之阳也”而奠定了北芪在补阳要药中的地位,可谓是评价极高,历代医学典籍中对北芪的记载也从未间断,补充、丰富着北芪的相关信息,仅是清朝以前的本草文献就就有二百三十余种。那么,这些更迭的文字中能反映出北芪从古至今历经了哪些发展历程?而在历史上,它与我们的祖先之间又有着什么样的传说故事呢?

北芪的起源、文献记载和历史发展

北芪,确切地说应该叫做“北黄芪”才对。对于它姓名的解释,李时珍在其呕心沥血的著作《本草纲目》中特地给了回应与说明,讲这北芪原来是叫做“黄耆”,“耆,长也。黄耆色黄,为补药之长,故名”,意思就是说“北黄芪”的“黄”来自于药品的颜色发黄,“耆”则是因为它是补药里功效厉害的“角色”,“北”则是产地的强调。

另有明朝的李中立也讨论过这个问题,其文曰:夫耆者,年高有德之称,耆老历年久而性不燥,此药性缓如之,故得以耆称。充分赞扬了北芪温补功力深厚。北芪的人文反映在姓名上十分丰富,除了上述两位医家的阐述,历代本草经书中给它起的别名也是五花八门:《神农本草经》中称之为“戴椹”、《名医别录》里叫它“百本”、《药性论》中则有“王孙”的说法。

另外北芪还曾以“独椹”、“蜀脂”等多种名称出现,足以见得它在各个不同的地域文化中都有着同当地人非常紧密的联系,才会获得如此之多的人文沉淀。关于北芪的记载可见于现存最早的本草文献《神农本草经》,在《神农本草经》中,北芪就已经被列为上品,得到了性味归经的划分及主治产地的介绍,后世各家则皆是在此基础上进行不同程度的补充完善,特别是对于它产地的考究,极具有参考价值

《神农本草经》中涉及北芪的产地信息非常简单,仅有“生山谷”三个字,在《名医别录》里则描述了黄芪“生蜀郡、白水、汉中”的具体情况,一直到南北朝时期陶弘景(梁)的《本草经集注》里才有了产地影响品质的理念“第一出陇西……今亦难得。次用黑水……甘亦温补……蜀中者而冷补。”不过这是最早的南方黄芪,和北芪还是不太相关。

可见南北朝及其之前,黄芪主要分布于四川或甘肃的南部一带。唐朝时期黄芪的产地向东北方向移动,北芪初露端倪。《新修本草》中,苏敬在沿袭了前朝的说法上补充说明了“今出原州及华原者最良,蜀汉不复采用之。”证明当时的四川黄芪已经逐步被陕西(原州)的北芪所替代。

宋代的《本草图经》补充了山西境内的北芪也为医家所青睐,其中的药图通过细节上的比对也被证实是依据北芪的特征而作;元代王好古在其所编撰的《汤液本草》中提到了山西沁川绵上以及静乐的北芪,证明从宋代开始,位于北方的山西正式成为了黄芪的主产区,北芪成为了医家们的常用药材。

明清两代是北芪功效作用发展的繁荣时期,此时基本已经确立了北芪在黄芪各个产区中的卓越地位,人们开始更多地着手研究北芪相关的药性药效和炮制方法。从《雷公炮制论》中的“蒸用”再到李时珍的“蜜炙”、“盐水蒸”和“酒炙”,在《本草汇笺》中还记载了“米泔水炒”和“乳制”两种方法,特别是后者对于胃虚嘈杂的患者颇为适用。

北芪的人文故事和传说

在北芪的发展史中,各个时期都有着治病救人的故事成为医学典籍里记录着的或是人们口口相传的佳话,极大地丰富了北芪的人文内涵,令这味药材在传统医学历史中意义非凡。在清朝入关时期,北芪曾经起到了攸关的作用。据说在顺治元年的清明时节,摄政王多尔衮率领着阿济格、多铎等人统领着满蒙及汉人军队十余万攻打末年的明朝。

大军在山海关诱降了明朝总兵吴三桂,兵力合并后,便计划突破山海关,在战事一触即发时,参军慌张地进了多尔衮的帐篷,报告说,军中士卒多泄泻,下肢水肿,体虚乏力。不知如何是好。多尔衮一听眉头紧皱,暗道这样的军队别说进攻山海关了,就是无人看守都很难走过去。

此时大家都毫无头绪,多铎却提醒多尔衮努尔哈赤在大明天启元年进攻东北时,八旗士兵也曾发生过类似事件,当时的郎中用了上好的黄芪来治疗大家气血两虚的病症。多尔衮忙问,那上好的黄芪又是来自何处?旁边便有人回话说,上好的黄芪乃是北芪,当年四贝勒也是命人找的北芪入药,治好了全军的病

多尔衮立刻吩咐下去,命人将长在长白山附近的北芪炮制后煎汤给士兵们服下,有病的医病,健康的用以强身健体,至此,清军入关的几场大战中士兵们都表现出了英勇之态,体力顽强,与常饮用北芪的关系密不可分。

这是北芪比较出名的传说故事。另外,北芪与唐朝时期的柳太后也有些不解之缘。《旧唐书》里曾记载许胤宗在做官时,柳太后突然患了中风说不出话来,遍请名医来治疗均没有效果,又因为口眼歪斜而不能服药,病情更是一天比一天加重。众人束手无策,太后和新蔡王更是心急如焚。

此时,精通医理的许胤宗斟酌一番,提出用热汤气熏蒸为太后治病。新蔡王不明所以,便问道需要什么,许胤宗要求以防风和上好的黄芪两味药一同煎煮,放置于柳太后床下。新蔡王找了许久的黄芪,都不能令许胤宗满意,直到后来有人供上北芪,许胤宗才点了点头,将二者煮汤,顿时间烟雾缭绕,药香弥漫。

不出几日,柳太后便可以清晰地同人交流,又经过许胤宗一段时间的悉心调养,柳太后便康复如初,许胤宗也因此得到了新蔡王的奖赏。就这样,北芪也成为了众医家争相研究并使用的药材。北芪的故事是北芪人文的重要体现,而随着现代技术的渗透,人们和北芪之间的故事还在不断地发生着。

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